贝茨勋爵夫人——李雪琳的传奇人生
作者:魏静  刊号:20157  时间:2015-07-27

贝茨勋爵夫妇在英国国会举行婚礼。

因为自己工作的缘故,会在各个中英交流论坛上见到李雪琳女士。一开始并不知道她在英国的名气,她看上去很干练低调。但后来在一次论坛中,她的丈夫麦克·贝茨勋爵上台发言,我才发现原来她是一位来自杭州的英国勋爵夫人。麦克·贝茨勋爵是英国上议院终身贵族,早在二十多年前,他便是英国国会下议院议员,曾担任多部门的大臣及财政次长;也曾担任英国保守党副主席,英国国会上议院副议长及副主席,英国内政部辅助内阁大臣。今年5月,戴维·卡梅伦带领保守党赢得英国大选,连任英国首相,麦克·贝茨被卡梅伦首相新任命为英国内政部国务大臣及英国枢密院顾问官。在我的见识中,极少有听说过欧洲贵族的夫人是中国女性。可是,雪琳女士却早已优雅地活跃于英国的主流社会中。

她每年受邀入上议院参加英国国会开议大典,聆听伊丽莎白二世女王宣读政纲;她多次受女王邀请去白金汉宫品尝英国传统的下午茶或和女王一同去观看顶级的赛马盛会;她每年收到卡梅伦首相夫妇的圣诞贺卡;她今年的生日在唐宁街10号首相府度过,卡梅伦首相亲自问候并题名为她送上祝福……抛开她尊贵的身份,这位优雅得体的贝茨勋爵夫人究竟是怎样的一位传奇中华女子呢?

一颗“不安分”的初心

1986年,在浙江大学学习土木系建筑学专业的李雪琳以优异的成绩成为本专业唯一一名保送直读研究生的学生。1989年硕士毕业后,“不安分”的她没有像其他同学们那样,在国内找一份稳定的工作,而是跨出国门,趁年轻积累一些人生的阅历。就是带着这份“憧憬”,雪琳单枪匹马踏上了英国这片陌生的土地。而这一待,便是26年的岁月。

回想起26年前来英时的画面,我眼前的雪琳露出了温暖的笑容,我能够感受到她为自己曾经的选择感到自豪。这也许不仅仅归功于她那颗“不安分”的初心,生活的轨迹就如同她所说的一样“机会总是留给有准备的人”。她告诉我,她至今也没有想到在1989年英国经济很不景气时,初到英国两个月的她,却很快得到了一份体面且薪水不错的工作——成为英国约翰·哈雷斯建筑事务所的助理建筑师。

雪琳回忆起当时初次申请工作时,自己内心笃定地认为机会渺茫,但她仍然想去尝试一下,不让自己的人生留有任何遗憾。凭借这样积极的信念和她在浙江大学学习到的扎实基本功,生活的幸运大门就这样为她敞开了。我一直坚信幸运不是偶然的,幸运是需要自己持续地去经营。坐在我眼前的雪琳,骨子里仍透着一份江南女子的恬淡,但我能够感受到她是一位情商颇高的才女,有些才女有一支好笔,有些才女有一手好厨艺,有些才女画得一手好画,而眼前的这位才女显然更懂得如何经营自己幸运的人生。

在建筑事务所工作了四年的雪琳是快乐的也是迷茫的。她快乐老板和同事对她精良快速的绘图技术的赞赏,但她同时迷茫未来的人生方向。在浙江大学学习了一身扎实的建筑设计本领,却无从施展。此时有中国朋友们开始下海创业,风风火火干得有声有色,于是,雪琳内心的“不安分”再一次开始敲打她的心房。

有志者事竟成

今年2月23日李雪琳应邀参加在唐宁街10号首相府举行的中国新春招待会,卡梅伦首相得知当天是雪琳的生日时,亲自为她送上生日祝福。

很少人有勇气把已经安稳的生活推翻,重新让自己的人生归零。而雪琳绝对是女中豪杰,她毅然地遵从了自己那颗“不安分”的心,辞去建筑事务所稳定的工作,她要为自己的人生“革命”!因为她坚信“有志者事竟成”!

1993年,她独自创立了进出口代理公司,从零开始下海经商。没有任何经商经验,只有一份执着的信念和敢闯的毅力,她从国内带了各式各样的衣服、箱包、鞋子、礼品样品,在英国的进口商名册中一家家地去推销。“只要我认定的事情,我会百分之百地付出全力、认真地去做。”这是雪琳回想起那段艰辛岁月时给自己做出的总结。功夫不负有心人,三个月后,在一次展销会中,英国最大的礼品进出口商Salco希望与她合作,但英方客户把价格压得很低,于是不想错失良机的雪琳又找回中国厂家进行谈判低原有出口成本。虽然过程有诸多波折,但她凭着的态度和执着的毅力,终于接下第一笔价值5万多的订单。正是这一次的合作,很快为她的进出口代司赢得了良好的信誉和口碑。短短三年时间,她从零基础的“门外汉”,成为了英国四大礼品进出口公最大供货代理。她的那份执着信念,让她赚到了人第一桶金。

为了让资产保值,业余时间的雪琳还是“不安分”,开始到各大房产拍卖会去购置房产。凭借建筑专业的优势和敏锐的眼光,雪琳把拍卖来的旧屋进行扩建和改造翻新,然后重新出售或出租。这种“点石成金”的做法在英国房屋市场很受欢迎。她开始主攻伦敦外围的低价房,逐年渐渐提升,直到收购伦敦中心地段的高价旧屋。旧房翻新的创意耗时少,利润却很丰厚,她将这项“业余爱好”越做越大,有时几个项目一起开工。2006年后,欧洲进入金融危机时,雪琳决定彻底放弃进出口代理业务,专心主营英国房地产这块黄金生意。

如果人生有很多精彩的意外,我绝不认为雪琳的成功只是偶然,有时候我更相信“人的性格决定着自己的命运”。抛开“英国终身贵族贝茨勋爵夫人”这个头衔,我更体会到雪琳传递给我的那份带着灵魂的香气:“每一个女神,都只是活的很努力的普通人”。坐在我眼前,给我倒茶的雪琳,依然谦和,依然孜孜不倦,认真地经营着人生的下一份惊喜。

当江南女子遇见英伦绅士

贝茨勋爵夫妇受邀入英国上议院议政厅,见证女王在国会开议大典上宣读下一年政纲。

我曾很喜欢一部电影《当北京遇见西雅图》,故事的主线是一个浪漫的异国爱情故事,雪琳和麦克的相识相爱却更像一部唯美又充满正能量的影片。用“江南女子”来形容酷爱穿旗袍的雪琳再为贴切不过,而麦克·贝茨勋爵则是真正的英伦绅士。谈起麦克和雪琳的相遇,雪琳说这必须要先谈起她在英国做慈善的经历。“在英国生活的26年里,最为珍贵和艰辛的是前十年。”雪琳告诉我,那段岁月,她努力地拼搏着事业,当事业有成时,她怀着一颗感恩的心,想着如何回馈社会。在英国做慈善是一件很普遍的事情,于是雪琳开始跟着她的英国邻居们一起参加慈善晚宴,做一些慈善募捐活动,并很快从参与者转变成了组织者。久而久之,便结交了一些热衷慈善事业的社会名流,其中包括一些上议院的勋爵,这为她之后在伦敦遇到麦克埋下了伏笔。

2005年,雪琳回到伦敦,遇到许多中国朋友,尤其许多是来自浙江的朋友。2009年英国浙江联谊会成立,雪琳被大家推选为创会会长。英国浙江联谊会是为在英生活和学习的浙江人建立的一个合作互助交流的平台,身为会长的雪琳身体力行地为在英的浙江华人服务。雪琳乐于助人的性格,使她深得许多英国名流的信任,大家愿意找她帮忙,而她总是欣然乐意相助。有一天,一位上议院勋爵朋友希望雪琳能够帮助他组织一场20人的家宴来接待北朝鲜议长访英代表团,当天麦克·贝茨勋爵便是参加晚宴的嘉宾之一。雪琳说,麦克后来告诉她,晚宴那天他很钦佩这位忙里忙外的中国厨娘,直到晚宴快结束,邀请他的勋爵朋友发言感谢这场晚宴的主人时,麦克才恍然大悟,原来这位中国厨娘是此次晚宴的主人。当晚雪琳的那份热情和从容,深深地征服了麦克的心。

热心中国的勋爵丈夫

 

2014年8月4日-9月29日,贝茨勋爵夫妇相依相伴和平徒步1600公里,为德国儿童慈善机构募集善款,同时纪念一战爆发100周年。

 我认识雪琳女士后,经常看到她宣传和支持麦克的和平慈善徒步,“当初被麦克吸引,是因为他可以放下一切,毅然地为奥运休战进行长达十个月的和平徒步,”她说这份简单的坚持和执着令她感动。“我从麦克身上学到很多,他教会我如何坚定信念去义务奉献,不求回报。”雪琳说。联合国秘书长潘基文也多次会见贝茨勋爵夫妇,向贝茨勋爵的和平徒步精神致敬。徒步的过程中常常会遇到恶劣的天气和环境,但麦克从不放弃,即使脚上磨出很多血泡,他依然为他的信念而坚持。翻过阿尔卑斯雪山时手臂摔脱臼的他,仍坚持打着绷带天天行走。麦克说,“我不想停留,我每走一步,就离你更近一步,我盼望早日回到你的身边。”多么令人感动!对于麦克来说,徒步的过程中,最享受的便是妻子雪琳的理解和支持,如果没有雪琳的支持,麦克说他不可能一人完成挑战。

我很感动雪琳和麦克在年过半百时的这份纯粹的爱情,互相尊重对方的执着,互相做对方的人生导师。雪琳幸福地告诉我,麦克每天早晨醒来的第一句话便是“我爱你”;每每节日时,他会很认真地去寻找贺卡,用中国文字书写,一笔一划表达他的爱意。当我问到麦克是否因为他的妻子更热爱中国文化时,雪琳毫不犹豫地点头赞同。

我在中英经济文化交流论坛上,见过麦克勋爵几次。他很低调随和,对中国人很友好。雪琳告诉我,麦克作为英国的政治人物,一直非常关注中国,积极推进中英两国的合作往来。2012年12月16日,麦克·贝茨勋爵在英国国会上议院就“英国在全球新兴大国和新市场中所担任的新的角色”一主题进行即兴发言时强调,中国市场应该是英国首要合作的新兴市场,他用强有力的数据阐述近年来中国的飞速发展,建议英国政府应与他们的盟国——德国和法国竞争的同时,抓住与中国的合作机遇。麦克·贝茨勋爵密切地关注着中国的发展,同时他们也在计划慈善徒步的中国之行。雪琳告诉我,预计在今年的夏天,为纪念反法西斯战争胜利70周年,麦克考虑沿着世界最长最古老的运河——京杭大运河,再次为和平徒步,从北京出发走到杭州,进行慈善募捐,同时弘扬中国文化。

让勋爵丈夫自豪的中国妻子

贝茨勋爵夫妇在联合国欧洲总部得到联合国秘书长潘基文的接见。潘基文秘书长向麦克·贝茨勋爵的和平徒步义举致敬。

如今的雪琳有很多份“责任”:英国爱贝饰国际有限责任公司董事长、慈善家、公益事业家,英国国会上议院终身贵族贝茨勋爵夫人、全国政协十二届海外列席委员、中国海外交流协会理事、全国侨联海外理事、浙江省政协海外特邀委员、浙江省海外交流协会副会长、浙江省侨联常务理事、英国中华总商会常务副主席、英国华人社团联合总会名誉会长、英国浙江联谊会会长等多项职务。她成功地经营着自己的事业,并热衷于为中英两国企业的合作交流牵线搭桥,帮助和促进中英公共外交以及两国民间的往来。

在生活中,雪琳是一位孝顺的女儿,一位全心支持丈夫事业的妻子,一位充满慈爱的母亲,一位值得信赖的挚友。当我问起麦克勋爵是否为他的妻子感到骄傲时,雪琳笑了。在麦克心里,有这样一位出色的中国妻子成为他的知己,在他的背后默默地奉献,为慈善徒步出谋划策,设计行程预订住宿,帮助宣传募集善款,陪伴照顾一路支持等等,是他心中最大的满足。在今年英国大选期间,雪琳更协助麦克四处奔波,宣传保守党政纲,为保守党拉选票,鼓励选民包括华人选民外出投票,雪琳对麦克的这份爱难能可贵。

采访完雪琳,我的心久久不能平静,她是在海外奋斗的中华女性的杰出代表,有着永远的追求,积极的生活态度,认真地经营着自己的每一天,并常常感恩地与大家分享着她的人生经历。采访结束时,雪琳在我的一本书上留下了祝福语:“有志者事竟成,机会永远是给有准备的人!”看着这两句话,我能够深深体会,这是贝茨勋爵夫人的人生写照。而这些话也一定会激励我们年轻一代的海外华人,在英国的这片热土上努力奋斗,勇敢地绽放自己的精彩人生!

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